Näyttelykatsaus | Worlds Colliding In Jonah Kota’s Virtualized Sceneries

Semiotiikka – jota kutsutaan myös merkityksen tekemisen tutkimiseksi – oli aiemmin suosikkikurssini viestinnän koulussa. Vasta huomattavasti myöhemmin tajusin, että semiootiikka voi perustavanlaatuisesti muuttaa tapana, jolla havaitsemme ja ymmärrämme ympäröivää maailmaa. Kaikesta tulee paljon suhteellisempaa, merkitykset ja ideat ovat sujuvampia, joustavampia ja vähemmän rajoittavia.

Kielenä itsessään visuaalinen taide ladataan teoksille koodatuilla merkkisarjoilla ja symboleilla. Heidän tulkintansa määrää vahva korrelaatio katsojien referenssijärjestelmän, kulttuuritaustan tai kokemusten kanssa. Me näemme sen, mitä silmämme on koulutettu näkemään. Pyrkiessään ymmärtämään sitä, mikä meillä on edessämme, koodaamme usein kuvia aiemmin asetetun ajattelutavan mukaan.

Se oli myös semiotiikka, joka herätti ensin kiinnostukseni Joonas Kotan teoksiin. Hänen nykyinen näyttelynsä Zetterberg-galleriassa, virtualisoidut maisemat, keskittyy visuaalisen kuvan ja sen merkityksen väliseen tilaan.

Mitä tapahtuu, jos yritämme poistaa referenssijärjestelmämme? Onko edes mahdollista lukea teosta, kun emme pysty kääntämään sitä tutulle kielelle?

Kota esittelee kolme teossarjaa, jotka kaikki ovat abstraktien ja kuvioiden välisiä: Rajat ylittävät timantit, Broken Forests ja Hajoavat Emoji-kuvakkeet. Otsikot viittaavat jo riittämättömyyteen. Mikään ei ole sitä, mikä näyttää olevan Kotan maailmoissa, joissa todellisuus itsessään, symbolinen todellisuus ja transsendenttinen kohtaavat ja muuttuvat keskenään.

Transsendentit timantit ovat öljyä puutöissä, huolella muotoiltu arvokkaiden jalokivien muotoon ja ulkonäköön. Kaukaa katsottuna voitaisiin vannoa, että timantit ovat kolmiulotteisia, mutta illuusio kesyttää ja pinta tasoittuu vähitellen lähestyessäsi niitä.

Kota on työssään laskennallinen, tarkka ja huolellinen. Jokainen maalattu timantti on metakuva, kuva toisessa kuvassa. Juuri täällä todellisuuden, symbolien ja transsendentaalien väliset rajat häviävät ja kaikki ulottuvuudet yhtyvät, vain osittain uudelleen muutamaa sekuntia myöhemmin.

Läsnäolo ja tarkka tarkkailu ovat välttämättömiä, koska Kotan teokset eivät paljasta itseään säästävällä silmäyksellä. Timanttien puhtaan leikkauksen upotettujen rauhallisten maisemien ja kuvioelementtien löytäminen vie aikaa, kärsivällisyyttä ja hiljaisuutta.

Hajotetut metsät lähtevät matta mustasta taustasta pehmeissä sinisissä, turkoosi, punaisissa, vihreissä ja keltaisissa hohtavissa laajoissa kankaissa. Silmät harjaavat hitaasti kunkin teoksen pintaa etsittäessä tunnistettavia muotoja. Lopuksi lehdet, vedet ja puiden varjot asettuvat sisään, ohjaten katseen kohti tuttuja luonnonkuvia.

Silti – kuvat eivät ole kaukana valmista, eikä niistä tarttuminen ole ilman taistelua. Kotan ammattitaitoinen käsi siirtää havaintosyvyyttä jokaisessa elementissä. Kun ne ilmestyvät ja häviävät pimeydestä, hohtimista tulee erittäin varautuneita ja dynaamisia.

Joukko ylimitoitettuja hajoavia hymiöitä odottaa virtuaalikeskustelua täydellisestä loma-stereotyypistä. Valtameren aalto, palmu ja siivu melonia – meriloman hienon loman symboleja – näyttävät positiiviselta iloiselta, kunnes törmäät niiden pinnalla oleviin tummiin, tahroihin maisemiin. Hienovaraiset kuvat paljastavat lauhkean sään, asettamansa kuoren vastakkaisessa peiliheijastuksessa. Mieli etenee ja menee kiinni suureen aukkoon näiden kahden vastakkaisen maailman välillä.

Kota-teoksilla on riippumatta siitä, mihin sarjaan ne kuuluvat, Kota-teoksilla on yksi yhteinen erottuva elementti: valo. Valo, joka vapauttaa pilvistä taivaan synkkässä maisemassa, joka murtaa jalokiven ja lävistyksen kovan pinnan mustien raskaiden massojen läpi. Se loistaa voitolla toisella puolella ja – jos vain hetkeksi – se saattaa antaa meille hemmottelua jumalalliselle.